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¿Qué es sustentabilidad corporativa?

sustentabilidad corporativa

El término sustentabilidad corporativa a menudo se usa junto con otros términos como desarrollo sostenible y responsabilidad social empresarial. ¿Pero qué es la sustentabilidad corporativa, cómo se relaciona con estos otros términos y por qué es importante? Esta guía te explica todo sobre sustentabilidad corporativa y responde estas preguntas.

¿Qué es la sustentabilidad corporativa?

La sustentabilidad corporativa puede definirse como un nuevo paradigma de gestión corporativa en evolución. Si bien la sustentabilidad corporativa reconoce que el crecimiento y la rentabilidad de las empresas son importantes, también busca que las empresas persigan objetivos relacionados con el desarrollo sostenible, como:

  • Protección del medio ambiente
  • Justicia social y equidad
  • Crecimiento económico

1. Desarrollo sostenible

El desarrollo sostenible es un concepto amplio y dialéctico que equilibra la necesidad de crecimiento económico con la protección ambiental y la equidad social. El término se popularizó por primera vez en 1987, en el libro Our Common Future (Nuestro futuro común), publicado por la Comisión Mundial para el Medio Ambiente y el Desarrollo (WCED).

WCED describió el desarrollo sostenible como el desarrollo que satisfacía las necesidades de las generaciones actuales sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus necesidades.

En el libro, se describe como un proceso de cambio en el que la explotación de los recursos, la dirección de las inversiones, la orientación del desarrollo tecnológico y el cambio institucional están todos en armonía y mejoran el potencial actual y futuro para satisfacer las necesidades y aspiraciones humanas.

El desarrollo sostenible es un concepto amplio que combina economía, justicia social, ciencia y gestión ambiental, gestión empresarial, política y derecho.

El logro del desarrollo sostenible no puede dejarse simplemente en manos de los reguladores gubernamentales y los responsables políticos. Las empresas tienen un papel importante que desempeñar.

Los autores del libro argumentaron que si bien las corporaciones siempre han sido los motores del desarrollo económico, necesitan ser más proactivos para equilibrar este impulso con la equidad social y la protección ambiental.

El libro de 1992, Changing Course de Stephen Schmidheiny y el Consejo Empresarial para el Desarrollo Sostenible se enfoca en el papel de las corporaciones en el desarrollo sostenible, y los autores argumentaron que apoyar el desarrollo sostenible era una necesidad económica tanto como una necesidad ambiental y social.

Desde entonces, muchos líderes empresariales y corporaciones se han presentado para mostrar su apoyo a los principios del desarrollo sostenible.

Relación con el mundo corporativo

La contribución del desarrollo sostenible a la sustentabilidad corporativa es doble.

  • Ayuda a establecer las áreas en las que las compañías deberían enfocarse: desempeño ambiental, social y económico.
  • Proporciona un objetivo social común para que las corporaciones, los gobiernos y la sociedad civil trabajen hacia la sustentabilidad ecológica, social y económica.

2. Responsabilidad social empresarial

Al igual que el desarrollo sostenible, la responsabilidad social empresarial (RSE) también es un concepto amplio.

En términos generales, la RSE se ocupa del papel de las empresas en la sociedad.

Su premisa básica es que los gerentes corporativos tienen la obligación ética de considerar y abordar las necesidades de la sociedad, no solo de actuar únicamente en interés de los accionistas o de sus propios intereses.

Como concepto, la RSE ha existido por mucho más tiempo que el desarrollo sostenible.

Un artículo de 1973 de Nicholas Ebserstadt habla de la historia de la RSE en antigua Grecia, cuando los órganos rectores establecían normas de conducta para empresarios y comerciantes. El papel de los negocios en la sociedad ha sido debatido desde entonces.

Según Archie B. Carroll, uno de los autores más prolíficos de la RSE, la era moderna de la RSE comenzó con la publicación del libro Social Responsibilities of the Businessman (Responsabilidades sociales del hombre de negocios) por Howard Bowen en 1953.

Desde entonces, muchos autores han escrito sobre el tema.

El enfoque principal fue si los gerentes corporativos tenían la responsabilidad ética de considerar las necesidades de la sociedad. En 1980, en general se acordó que los gerentes corporativos tenían esta responsabilidad ética, y el enfoque cambió a cómo se veía la RSE en la práctica.

Los argumentos a favor de los gerentes corporativos que tienen una responsabilidad ética con la sociedad se basan en 4 teorías filosóficas:

Teoría del contrato social

El principio central de la teoría del contrato social es que la sociedad consiste en una serie de contratos explícitos e implícitos entre individuos, organizaciones e instituciones. Estos contratos evolucionaron para que se pudieran realizar intercambios entre las partes en un ambiente de confianza y armonía. De acuerdo con la teoría del contrato social, las corporaciones, como organizaciones, celebran estos contratos con otros miembros de la sociedad y reciben recursos, bienes y la aprobación de la sociedad para operar a cambio de un buen comportamiento.

Teoría de justicia social

La teoría de justicia social se centra en la equidad y la justicia distributiva: cómo y según qué principios se distribuyen los bienes de la sociedad (en este caso, riqueza, poder y otros elementos intangibles) entre los miembros de la sociedad.

Los defensores de la teoría de justicia social sostienen que una sociedad justa es aquella en la que se consideran las necesidades de todos los miembros de la sociedad, no solo de aquellos con poder y riqueza.

Teoría de los derechos

La teoría de los derechos tiene que ver con el significado de los derechos, incluidos los derechos humanos básicos y los derechos de propiedad.

Desde la perspectiva de la RSE, si bien los accionistas de una empresa tienen ciertos derechos de propiedad, esto no les otorga una licencia para anular los derechos humanos básicos de los empleados, los miembros de la comunidad local y otras partes interesadas.

Teoría deontológica

La teoría deontológica se relaciona con la creencia de que todos, incluidos los gerentes corporativos, tienen el deber moral de tratar a todos con respeto, incluso escuchar y considerar sus necesidades.

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3. Teoría de las partes interesadas

La teoría de las partes interesadas primero fue popularizada por R. Edward Freeman en su libro Strategic Management: A Stakeholder Approach en 1984.

Freeman definió a una parte interesada como «cualquier grupo o individuo que pueda afectar o se vea afectado por el logro de los objetivos de la organización».

La premisa básica de la teoría de las partes interesadas es que cuanto más fuertes sean sus relaciones con otras partes externas, más fácil será cumplir sus objetivos empresariales corporativos y cuanto peor sean tus relaciones, más difícil será.

Las relaciones sólidas con las partes interesadas son aquellas basadas en la confianza, el respeto y la cooperación. A diferencia de la RSE, que es en gran parte un concepto filosófico, la teoría de las partes interesadas sigue siendo un concepto de gestión estratégica.

Objetivos

El objetivo de la teoría de las partes interesadas es ayudar a las empresas a fortalecer las relaciones con grupos externos para desarrollar una ventaja competitiva.

  • Los accionistas e inversores quieren un rendimiento óptimo de sus inversiones
  • Los empleados quieren lugares de trabajo seguros, salarios competitivos y seguridad laboral
  • Los clientes quieren productos y servicios de calidad a precios justos
  • Las comunidades locales quieren inversión comunitaria
  • Los reguladores quieren el pleno cumplimiento de la normativa aplicable.

Sin embargo, existe un reconocimiento general de que los objetivos de estabilidad económica, protección ambiental y justicia social son comunes en muchos grupos de partes interesadas.

La teoría de las partes interesadas sugiere que es en el mejor interés económico de la compañía trabajar en esta dirección porque al hacerlo fortalecerá su relación con las partes interesadas, lo que a su vez ayudará a la compañía a cumplir sus objetivos comerciales.

4. Rendición de cuentas empresariales

El cuarto y último concepto que subyace a la sustentabilidad corporativa es la rendición de cuentas empresariales.

La rendición es la responsabilidad legal o ética de proporcionar una cuenta o reconocimiento de las acciones por las cuales uno es responsable. En este caso, la rendición difiere de la responsabilidad en que responsabilidad se refiere al deber de alguien de actuar de cierta manera, mientras que la rendición se refiere al deber de uno de explicar, justificar o informar sobre sus acciones.

En el mundo corporativo, la rendición se refiere a la relación entre la administración corporativa y los accionistas. Esta relación se puede ver como un contrato en el cual el principal confía al agente capital y el agente es responsable de usar ese capital en el mejor interés del principal. El agente también se responsabiliza por el director de cómo se utiliza ese capital y el rendimiento de la inversión.

La sustentabilidad corporativa es un paradigma de gestión empresarial nuevo y en evolución. Aunque el concepto reconoce la necesidad de rentabilidad, se diferencia del modelo tradicional de crecimiento y maximización de ganancias en que pone un énfasis mucho mayor en el desempeño ambiental, social y económico, y en informar sobre este desempeño.

El desarrollo sostenible establece las áreas de desempeño en las que las empresas deben enfocarse, y también aporta la visión y los objetivos sociales con los que la empresa debe trabajar, a saber, la protección del medio ambiente, la justicia social y la equidad, y el desarrollo económico.

3 pilares de la sustentabilidad corporativa

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La sustentabilidad tiene 3 pilares principales: económico, ambiental y social. Estos tres pilares se conocen informalmente como personas, planeta y ganancias.

Pilar ambiental

El pilar ambiental a menudo recibe la mayor atención. Las empresas se están enfocando en reducir sus huellas de carbono, los residuos de envases, el uso del agua y su efecto global en el medio ambiente.

Las empresas han descubierto que un impacto beneficioso en el planeta también puede tener un impacto financiero positivo. La disminución de la cantidad de material utilizado en el embalaje generalmente reduce el gasto general en esos materiales.

Otras empresas que tienen un impacto ambiental innegable y obvio, como la minería o la producción de alimentos, se acercan al pilar ambiental a través de evaluación comparativa y reducción.

Uno de los desafíos con el pilar ambiental es que el impacto de una empresa a menudo no tiene un costo total, lo que significa que hay externalidades que no se están capturando.

Pilar social

Una empresa sostenible debe contar con el apoyo y la aprobación de sus empleados, partes interesadas y la comunidad en la que opera.

Los enfoques para obtener y mantener este apoyo son diversos, pero se trata de tratar a los empleados de manera justa y de ser un buen vecino y miembro de la comunidad, a nivel local y global.

En lo que respecta a los empleados, las empresas se enfocan en las estrategias de retener y comprometer a los colaboradores, incluidos los beneficios más receptivos, como mejores prestaciones de maternidad y paternidad, horarios flexibles y oportunidades de aprendizaje y desarrollo.

Una empresa debe ser consciente de lo que pasa en su cadena de suministro.

  • ¿El trabajo infantil es parte de tu producto final?
  • ¿Se les paga a las personas de manera justa?
  • ¿Es seguro el ambiente de trabajo?

Pilar económico

Para ser sostenible, una empresa debe ser rentable. Dicho esto, el beneficio no puede superar a los otros dos pilares.

De hecho, la ganancia a cualquier costo no es en absoluto de lo que trata el pilar económico. Las actividades que encajan en el pilar económico incluyen el cumplimiento, la gobernanza adecuada y la gestión de riesgos.

La inclusión del pilar económico y las ganancias son los que hacen posible que las empresas se unan a las estrategias de sustentabilidad.

El pilar económico proporciona un contrapeso a las medidas extremas que las empresas a veces se ven obligadas a adoptar, como abandonar los combustibles fósiles en vez de la eliminación gradual de los cambios.

El impacto

La pregunta principal para los inversionistas y ejecutivos es si la sustentabilidad es o no una ventaja para las empresas. La sustentabilidad corporativa proporciona un propósito más amplio para que las empresas se esfuercen y les ayude a renovar sus compromisos con objetivos básicos como la eficiencia, el crecimiento sostenible y el valor para los accionistas.

Ejemplos de sustentabilidad corporativa

Adidas Parley

Una de las mejores historias de sustentabilidad corporativa es de Adidas y su colaboración con la organización sin fines de lucro Parley for the Oceans para abordar el problema de los residuos plásticos marinos: se estima que para 2050 habrá más plástico que peces en el océano.

La historia tiene que ver con zapatillas de edición limitada de 7.000 pares, cada uno con el equivalente de 11 botellas de plástico por valor de residuos.

Adidas anunció que pretende vender 5 millones de pares de zapatos de plástico oceánico, a un precio minorista promedio de alrededor de 220 dólares. Esto significa que la marca va a generar más de mil millones de dólares en ingresos al tratar de resolver uno de los problemas ambientales más grandes del mundo.

Jeans waterless de Levi’s

¿Sabía que el promedio de los pantalones Levi’s consume 3000 litros de agua durante su ciclo de vida, aproximadamente 42 litros solo en el proceso de fabricación?

Levi’s se propuso a resolver el consumo insostenible de agua en una parte del ciclo de vida que podrían controlar: su proceso de fabricación. En 2011, debutó WaterLess Jeans, una colección que utiliza más de 20 técnicas de acabado innovadoras e independientes que promedian un ahorro de agua del 28% al 96%.

Para el año 2020, Levi’s pretende fabricar el 80 por ciento de sus productos utilizando las técnicas WaterLess, un aumento de casi el 25 por ciento de ahora.

Toyota Prius

El nuevo Toyota Prius es la expresión más avanzada de movilidad masiva sostenible. Prius se basa en más de 10 años de historia y seguirá siendo el punto de referencia indiscutible para la tecnología híbrida completa.

Más allá de confirmar su liderazgo ambiental, el nuevo Prius establece nuevos estándares en términos de estatus, innovación, diseño y placer de conducción. https://www.youtube.com/watch?v=j920dFiT9gw

Programa Shared Planet de Starbucks

Shared Planet constituye el compromiso de Starbucks de operar de formas que resulten positivas para las personas y para el planeta. Se trata de su voluntad de adquirir solamente café de máxima calidad, obtenido de acuerdo con principios de abastecimiento ético y cultivado conforme a prácticas responsables, reducir la huella medioambiental y combatir el cambio climático.

Estos ejemplos demuestran que la sustentabilidad corporativa funciona. ¡Aplícala!